Ellen Franzén: ”Som tävlingssommelier finns det inget större än VM”

Ellen Franzén.
Andreas Grube
Publicerad 18-januari-2023
Intervju / Sverige

Nordisk mästare, tvåfaldig svensk mästare och Ruinart Nordic Sommelier Challenge-vinnare. Ellen Franzén är utan tvekan en av Sveriges mest meriterade, och framgångsrika, tävlingssommelierer. Nu laddar hon för nästa stora utmaning – sitt första världsmästerskap.

– Som tävlingssommelier är det klart att VM är det största man kan göra. Det känns otroligt att ha hamnat här, det var väl inte riktigt det här jag såg framför mig när jag anmälde mig till sommelierutbildningen 2014, säger Ellen.

Ellen Franzén, fram till nyligen chefssommelier på tvåstjärniga Gastrologik i Stockholm som nyligen stängde ner, drogs in i tävlandet redan 2015. I en tidigare intervju med Star Wine List berättar hon att Sören Polonius, coach för det svenska sommelierlandslaget Swesomm, skulle hjälpa henne inför sommelierexamen – och tog sig friheten att anmäla henne till en tävling.

Tävlingsmänniska som hon är antog hon utmaningen. Sitt första Sommelier-SM gjorde hon 2016 och hamnade då utanför pallen, men tog revansch med en hedrande silverplats året därefter. Både 2019 och 2021 blev hon svensk mästare, och 2021 även nordisk mästare.

Ellen efter segern i Sommelier-SM 2019.

När Star Wine List når Ellen är det en månad kvar till hennes livs största tävling – Best Sommelier of the World – och hon är mitt inne i en intensiv träningsfas.

– Sedan augusti har det varit mer eller mindre konstant. Julafton är den enda dagen jag kan komma ihåg när jag inte har pluggat de senaste månaderna. Jag kör väl i genomsnitt två tre timmar om dagen, ibland mer, sju dagar i veckan.

Utöver de egna teoretiska studierna, med kartor och flashcards, är det också praktiska träningspass tillsammans med Sören Polonius ungefär tre dagar i veckan.

– Där är det mest fokus på blindprovning, och någon gång i veckan något mer praktiskt och serviceinriktat. Det blir mer och mer servicefokus ju närmare vi kommer själva tävlingen. Nu läser jag inte heller in nya grejer utan repeterar mest, säger hon.

Det jag framför allt har tagit med mig är att inte boka in för många saker de sista två veckorna innan tävling

Med den tävlingsvana hon ändå har undrar jag om känslan är annorlunda nu när ett VM står för dörren, eller om det är ”business as usual”?

– Jomen det är klart att det känns stort, som tävlingssommelier finns det ju inget större än VM. Det finns ju en speciell känsla av att representera sitt land på något sätt, men det viktigaste är ändå att njuta av stunden. Det har varit blod, svett och tårar att ta sig hit och det måste man komma ihåg. Nummer ett just nu är att aldrig ge upp, nummer två att inse att man faktiskt tagit sig hit.

Ellen menar också att de tidigare tävlingserfarenheterna har lärt henne mycket som hon kan ta med sig in i den här utmaningen.

– Det jag framför allt har tagit med mig är att inte boka in för många saker de sista två veckorna innan tävling. Det gäller att också lägga tid på att må bra, unna sig långpromenader och en lugn kväll då och då istället för att banka in grejer in i det sista. Man måste tillåta sig själv att varva ner och bara ladda batterierna.

– Jag försöker också byta ut pluggtid mot fysisk träning, för det gäller att orka både mentalt och fysiskt när det väl är dags. Det är otroligt många deltagare på VM och risken finns att man går in som nummer 68, och då blir det en väldigt lång dag. Att även träna på att vänta är viktigt.

Firar ännu en seger – den här gången Ruinart Nordic Sommelier Challenge.

Vad anser du själv är dina styrkor och svagheter som tävlingssommelier?
– Det jag har svårast för är nog egentligen den teoretiska biten, vilket ju är nervöst eftersom det är så mycket teori i början av tävlingen. Det andra, servicedelarna, blindprovningen och det, känner jag mig tryggare med.

Har du någon uttalad målbild för själva tävlingen?
– Ja, klart att jag har det. Men det är inget jag vill se i print, det handlar mer om mina egna tankar och känslor. Framför allt ska jag försöka se till att njuta av hela upplevelsen.

Gastrologik, där du var chefssommelier, stängde ju nyligen. Vad är dina tankar kring det?
– Gastrologik har varit en superviktig och jättehärlig resa på alla sätt och vis. Jag var där i fyra och ett halvt år och under de åren hände det så väldigt mycket, både för restaurangen med den andra Michelin-stjärnan, och för mig personligen. Jag är väldigt tacksam för den tiden som har varit och att ha fått vara del av ett sådant otroligt team. Och jag har verkligen full respekt för deras beslut att gå vidare och göra något annat.

Så vad händer härnäst för din del?
– Jag ska vara med i ett nytt krogprojekt som öppnar på Söder nu i vår. Men just nu finns inte så mycket mer att berätta om det – jag återkommer när VM är avklarat! Jag kan i alla fall säga att det för min del blir en annan inriktning än på Gastrologik, med betydligt fler sittplatser och fokus på à la carte istället för fasta avsmakningsmenyer.

Premium: Sök bland fler än 2000 vinlistor i över 35 länder. Ladda ner obegränsat med vinlistor.

Dela sidan

Visste du?
Du kan söka efter tiotusentals viner och se var de listas på restauranger och vinbarer.
Sök efter vinlistor på Star Wine List