Arvid Rosengren : Adieu Gérard Basset

Gérard Basset est décédé ce matin après une longue bataille contre le cancer de l’œsophage. Je ne l’avais pas vu en personne depuis son diagnostic, mais nous avions échangé plusieurs emails et même si les chances étaient très minces, je pensais qu’il s’en sortirait, tout comme il a relevé tous les autres défis qui se présentaient à lui.

L’appeler « l’un des plus grands » est un euphémisme. Il était notre primus inter pares. Ses réalisations massives et sa collection de titres apparemment impossible sont sans pareil, mais plus encore, il se démarque de moi par sa générosité, son humilité et son travail inlassable pour me servir de mentor, ainsi que pour d’innombrables jeunes professionnels.

Personnellement, il était là depuis le tout début de ma carrière. Quand moi, naïf et les yeux pleins d’étoiles, j’ai cherché un poste de stagière à son Hôtel du Vin, il m’a aidé et m’a invité. Depuis, tous les membres de cette équipe de sommeliers sont passés à la vitesse supérieure, avec des restaurants fantastiques, des concours et des titres en poche. Aujourd’hui encore, je pense que je découvre les vins les plus récents et les plus branchés pour me rappeler que Gérard l’avait stocké dans sa cave en 2007. Il était vraiment en avance sur son temps.

Quand j’ai commencé sur la voie de la compétition, il m’a donné de précieux conseils et commentaires qui ont fait de moi non seulement un meilleur sommelier, mais aussi une meilleure personne. Et ces dernières années, alors que nous avons travaillé ensemble à la construction des tests et des dégustations sur lesquels les nouvelles générations de sommeliers seraient jugées, il a vraiment montré sa profondeur et sa chaleur en tant qu’être humain, travaillant sans relâche pour le bénéfice des autres sans penser à gagner ni au prestige.

Nous devrions tous lever un bon verre de vin à l’honneur de Gérard aujourd’hui. Nombreux sont ceux qui le regretteront, mais son héritage se perpétuera encore longtemps à travers toutes les personnes qu’il a touchées par sa sagesse et son amour.

Par Arvid Rosengren, Meilleur sommelier du monde 2016.

Publié 16-janvier-2019
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