Taneli Lehtonen : « Helsinki a quelque chose pour tout le monde »

Taneli Lehtonen, ambassadeur de Star Wine List en Helsinki. Photo: Pasi Murto
Andreas Grube
Publié 21-août-2019
Interview / Helsinki

Taneli Lehtonen, ambassadeur de Star Wine List à Helsinki, est sommelier depuis 2006 et a assisté de près à la révolution du vin dans la capitale finlandaise.
« Il y a huit ans seulement que la scène vinicole de Helsinki a vraiment commencé à se développer », explique-t-il.

Star Wine List lance maintenant un son guide des meilleurs bars et restaurants à vin de Helsinki, une ville gastronomique et vinicole passionnante dont la scène des bars à vin est en plein essor. Mais il a fallu un certain temps pour en arriver là.

« Le développement a commencé assez lentement, et il a fallu beaucoup de temps pour qu'il se mette en marche. Au fil des ans, notre monopole, Alko, a eu un effet significatif sur l'intérêt pour le vin en Finlande en proposant des vins de grande qualité à des prix abordables, explique Taneli Lehtonen, avant d'ajouter : La culture vinicole finlandaise s'est construite lentement au cours des 20 dernières années, et elle porte enfin ses fruits. Aujourd'hui, une nouvelle génération de sommeliers et d'amateurs font avancer le monde du vin. »

Taneli Lehtonen travaille comme sommelier depuis 2006 et a également remporté le titre de Meilleur sommelier de Finlande à trois reprises, en 2016, 2017 et 2019, ainsi que celui de Meilleur serveur de l'année en 2016. Aujourd'hui, il est chef sommelier au restaurant Muru à Helsinki. Il décrit la scène vinicole actuelle de sa ville comme ouverte d'esprit, curieuse et bien informée :

« Comme nous ne sommes pas un pays viticole, nos clients sont ouverts d'esprit et savent toujours ce qu'ils veulent. Les gens en savent beaucoup sur les différents producteurs et régions viticoles, et ils sont prêts à essayer des vins en provenance de nouveaux pays et régions. »

Quelles sont les plus grandes tendances du vin à Helsinki en ce moment ?
« Le vin nature a été très populaire en Finlande pendant un certain temps, et l'est toujours, mais il y a aussi beaucoup de gens qui sont à la recherche de styles de vin plus classiques. C'est formidable de voir que nous avons ces deux camps à Helsinki. Je dirais qu'il y en a pour tout le monde ici. »

Comment pensez-vous que la scène viticole de Helsinki va se développer dans les années à venir ?
« Pour l'instant, la scène vinicole de Helsinki est très riche, mais je pense qu'il nous reste encore beaucoup à faire et que nous ne cesserons jamais d'apprendre et de nous développer. J'aimerais voir un meilleur équilibre entre le mouvement du vin nature et les styles plus classiques, et que les restaurants et les bars proposent des vins différents en fonction de ce que recherche le client. »

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